Que faire à Istanbul pendant une escale?

Un ami d'un ami qui va bientôt à Dubai m'a demandé hier: Qu'est-ce que je peux faire à Istanbul pour passer le temps durant d'une escale? Je lui ai répondu par une question du tac au tac: Quel aéroport?


Tout le monde sait maintenant qu'Istanbul, ville de transit maritime et aérien, peut vite devenir un enfer lorsqu'il s'agit de circuler. Vous vous demanderez donc tout naturellement si il est judicieux de quitter un aéroport pendant une escale, lorsque la ville est réputée pour être championne des embouteillages.

Conseil numéro 1:
Il vous faudra minimum 4h voire 5h d'escale pour faire quelque chose de digne d'Istanbul et qui vaille le déplacement. Si vous n'avez pas autant de temps, préférez rester dans l'aéroport, faire un tour au Duty Free et attendre patiemment votre prochain vol.

Conseil numéro 2:
Ne vous éloignez pas trop de l'aéroport et contrôlez votre montre, au risque de gros dégât, en d'autres mots: rater votre vol. Moi je me mets des alarmes sur mon mobile, au cas où je perde la notion du temps. Istanbul est une ville très grande (50 x plus grande de Paris d'après Wikipedia!) car très étendue et sur les deux continents. Bien heureusement, les transports en commun se développent et il devient de plus en plus facile et naturel de prendre le métro plutôt que le taxi, afin d'éviter les bouchons.

Conseils numéro 3:
Calculez le temps de passage des contrôles de sécurité. Soit + 30 min (voire plus dépendant de la queue).

Conseil numéro 4:
Renseignez-vous auprès de votre compagnie aérienne pour savoir si elle organise des visites guidées de la ville durant les très longues escale (1 journée complète). Cela s'avère très peu cher et pratique. Je sais de source sûre que Turkish Airlines organise cela.

On va maintenant scinder cet article en deux, tout comme la ville. D'un côté l'aéroport Ataturk (côté Européen) et de l'autre l'aéroport Sabiha Gokcen (côté Asiatique).

Escale à l'aéroport d'Ataturk d'Istanbul, que faire?

1/ Le quartier historique de Sultanahmet, pour voir les deux mosquées mythiques Mosquée Bleue et la Sainte Sophie. 
Taxis ou transports en commun?
En taxi, vous mettrez 20 min pour y accéder. 30 à 45 min en heure de pointe. Le prix sera de 50 TL (si c'est plus, c'est de l'arnaque).
En métro, vous devrez prendre le Métro 1 jusqu'à Zeytinburnu (6 stations) puis le Tramway jusqu'à Sultanahmet (15 arrêts), soit au total 21 stops en 1h de temps. Cela vous coûtera 8 TL.
Vous avez un convertisseur €/TL sur la barre de gauche du blog.

Le taxi est donc plus rapide mais plus cher.

2/ Un déjeuner sur une belle terrasse
Je vous conseille un restaurant typique d'Istanbul, proche des mosquées, où vous pourrez manger des plats traditionnels turcs tout en admirant une vue imprenable sur la ville et le Bosphore: Armada Teras Restaurant, Cankurtaran Mahallesi, Ahırkapı Sokak, No 24, Fatih, İstanbul. Pour accéder au menu, cliquez ici.

3/ Un petit tour au grand bazar?
Si vous avez un peu de temps et qu'il n'est pas dimanche, je vous conseille de faire un PETIT tour du Grand Bazar (station tramway Beyazit). Vous aurez un aperçu de l'ambiance orientale du pays, siroterez un petit thé turc offert dans une boutique et acheterez un petit souvenir. Ne tardez pas trop et essayez de ne pas vous perdre. 

Pour d'autres activités possibles à Istanbul, vous pouvez consulter le TOP 10 des must-do / must-see à Istanbul.

Ces trois activités sont déjà très suffisantes. Ne traînez pas trop non plus, vous risqueriez de rater votre vol.

Escale à l'aéroport Sabiha Gokcen d'Istanbul, que faire?

4h d'escale ou moins: Honnêtement, vous ne pouvez pas faire grand chose.
Un petit tour dans le centre commercial à ciel ouvert nommé Viaport est l'activité la plus proche que vous pouvez faire. Cela vous permettra de faire du shopping à bas prix.

Plus de 4h d'escale: Vous pouvez alors prendre la navette Havatas et faire un petit tour vers Kadikoy. Le voyage durera 60 min au min, et vous laissera au coeur du port de Kadikoy. Je vous explique dans cet article ce que vous pouvez faire à Kadikoy.

Si vous avez déjà fait une escale à Istanbul, racontez-nous cela dans les commentaires ;)

D'autres bons plans?

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